21 - 22 September 2023

Afterlives of Empire in the Public Imagination

International Conference


Dipartimento di Studi Europei, Americani e Interculturali

Sapienza Università di Roma


Steering Committee

Riccardo Capoferro, Valerio Cordiner

Scientific Committee

Richard Ambrosini, Franco Baldasso, Katherine Baxter, Andrea Del Lungo, Irene Ranzato, Caterina Romeo, Umberto Rossi

The resurgence of nationalist ideologies in Europe and the US has reignited interest in the histories and legacies of modern Empires. As of late, this has been strongly visible in the UK. The role of imperial nostalgia in the debates that paved the way for Brexit has drawn the attention of historians and cultural critics to how the memories and myths of Empire informed Europe-free imaginaries. Recent historical works have fruitfully investigated the legacies and memory of Empire in the UK and the unaddressed legacies of colonial rule, such as, in Caroline Elkins’s phrase, its “legac[ies] of violence”.

Taking its cue from the renewed interest in imperial history, this conference will center on the memory of new imperialism (1870-1914) and its immediate aftermath, focusing on key moments from the postwar years to the present moment. It will start from the premise that “Empire” was a cultural, institutional, and political entity that wove together colonialism, propaganda, predatory capitalism, militarism, missionary nationalism, biological racism, martial masculinity, and a heavily ideologized production of knowledge. On this assumption, the conference will investigate uses and reinventions of imperialist figures, myths, and ideas, focusing on fiction, memoirs, poetry, graphic narratives, popular history, TV series, films, and video games, as well as on the cross-fertilization of post-imperial discourses.

Récemment le retour en force d’idéologies nationalistes en Europe et aux États-Unis a ranimé l’intérêt pour l’histoire et l’héritage des Empires. Au Royaume Uni la nostalgie impériale a ainsi contribué largement aux débats ayant ouvert la voie au Brexit. Cette tendance a attiré l’attention des historiens et des critiques culturels sur le rôle que la mémoire et le mythe des Empires ont joué dans la construction de l’idée d’une anglosphère sans Europe. À cet égard, des études récentes ont exploré le souvenir de l’Empire au Royaume Uni, ainsi que l’héritage irrésolu de la domination coloniale - un “legs de violence,” comme Caroline Elkins l’a déjà défini.

Ce colloque voudrait donc solliciter une réflexion autour des souvenirs de l’âge du nouvel impérialisme (1870-1914) et ses suites, tout en saisissant les traces de l’héritage des empires coloniaux européens. Conçus en termes d’entité culturelle, institutionnelle et politique, les empires combinent colonialisme, propagande, capitalisme prédateur, militarisme, nationalisme missionnaire, racisme biologique, virilité martiale et une production culturelle fortement idéologisée. À ce titre, le colloque vise également à s’interroger sur l’emploi et les réinventions multiples de figures, mythes et idées impérialistes dans la fiction, les mémoires, la poésie, les récits graphiques, l’histoire populaire, les séries télévisées, les films, les jeux vidéo. On aimerait de même mettre en valeur le dialogue et l’apport réciproque entre les différents discours post-impériaux européens.

Organizing Committee:

Riccardo Capoferro, Valerio Cordiner, Alessandra Crotti, Paolo D'Indinosante, Tiziano De Marino, Federica Perazzini

For any information or inquiry, please write to: imperialafterlives@gmail.com